Naša cesta do Kazachstanu sa začala odletom z Budapešti, čo je asi najlepším a najrýchlejším spojením pre cestovateľov zo Slovenska. Let trval rovné 4 hodiny a časový posun je takisto 4 hodiny. Čo znamená, že sme pri pristávaní videli už večerné svetlá hlavného mesta Astany. Svetelné dekorácie tiahnuce sa celým mestom nás doprevádzali až do hotela. Celá Astana je totiž vyzdobená svetielkami a my sme sa cítili ako na Vianoce.

Niečo na úvod o Astane
Astana v kazašskom jazyku znamená „hlavný“ – takto pomenovali kazaši svoje hlavné mesto. Ale nebolo tomu tak vždy. Pôvodným hlavným mestom bolo kedysi Almaty a až v 1997 sa ním stala Astana. Dôvodom bola údajne lepšia poloha a možnosť stavať a zväčšovať mesto. Treba však ešte povedať, že samotný Kazachstan sa stal nezávislou krajinou až v roku 1991.

Kazachstan a víza
V roku 2017 do Kazachstanu víza nepotrebujeme. V Astane totiž prebiehala svetová výstava turizmu Expo 2017 a zrušením víz na tento rok sa ľuďom zjednodušil vstup do krajiny. Od roku 2018 však víza opäť pravdepodobne potrebovať budeme, ale zatiaľ táto informácia nie je potvrdená. Čo však potrebujete je platný pas, do ktorého vám pri prechode hraníc vložia biely migračný papierik, ktorý za nič na svete nesmiete stratiť. Zoberú vám ho keď sa budete vracať domov.

Ako vyzerá Astana
Astana je moderno-orientálne a rýchlo sa rozvíjajúce mesto. Kazachstan ťaží veľa ropy, čo je vidieť aj na stavbe celého mesta. Budovy a ulice sú postavené veľmi veľkoryso. Mrakodrapy sa tiahnu do výšky a široké bulváre len dosvedčujú to, že mesto má miesto sa zväčšovať a priestoru nie je málo. Je totiž vystavané na rovnej ázijskej stepi, kde môžete so stavbou pokračovať hádam aj donekonečna. Ide o jedno z najchladnejších hlavných miest na svete. Teplota v lete dosahuje max 25 stupňov a v zime môže klesnúť aj na -30C.

Ide o relatívne novovystavané meste o nenájdete v ňom preto klasické staré centrum mesta na aké sme my Európania zvyknutí.  Chýbajú tu malé kaviarničky, romantické zákutia a staré kamenné uličky. Naproti tomu však Astana ponúka veľa archetektonicky zaujímavých stavieb. Spomeňme napríklad vežu Bayterek so zlatou guľou navrchu, ktorú miestni prezývajú chupachups (lízatko). Má 97 metrov, čo je symbolika k dátumu kedy sa Astana stala hlavným mestom.  Krásny je aj palác prezidenta Nursultana Nazarbayeva, ktorý v krajne prezidentuje už od jej vzniku a sami kazaši vravia, že už vedia, že bude prezidentovať aj naďalej. Pálác je možné vidieť aj odfotiť, no ohraničnuje ho pomerne rozľahlý priestor s plotom a vysokými stromami.

Na stavbe mesta sa podieľali japonskí a talianskí architekti a tak v ňom môžete videť budovy, ktoré vyzerajú ako oko, váza, ruža, kopyto, či zapaľovač (miestny ho volajú „zažigalka“ aj vďaka tvaru a aj vďaka tomu, že mu zhorelo jeho vrchné poschodie). Za zmienku určite stojí budova v tvare pyramídy, ktorá je posvätným miestom každej viery a stretávajú sa tu predstavitelia rôznych vierovyznaní. Zvnútra má tri farby. Čierna symbolizuje svet mŕtvych, biela súčasnosť a modrá – nebo – budúcnosť. Hore v jej špici sedí 130 holubov, ktoré značia počet národností v Kazachstane.

Navštíviť sa oplatí aj astanské vyhliadkové koleso a oceánárium, ktoré sa hrdí tým, že je najvzdialenejšie oceánárium  od oceánu. Delí ho vzdialensoť až 3000km. A to je zrejme aj dôvod, že v ňom nájdete sladkú vodu, ktorú chemickými procesmi doslaňujú a vytvárajú tak prostredie vhodné pre živočíchy z mora. Ak by sa vám v Astane predsa len zachcelo relaxovania pri mori, máme pre vás riešenie. Navštívte nákupné centrum Khan Shatyr, ktoré z vonka vyzerá ako veľká jurta. Na vrchom poschodí sa nachádza pláž, ktorej piesok bol dovezený až z Malediv. Neskôr sa môžete prejsť po obchodoch, alebo s deťmi navštíviť zábavný park či kolotoče, ktoré sú na štvrtom poschodí. Astana má nákupné centrum na každom rohu. Ich existenciu nám miestni odôvodnili chladným počasím, pred ktorým sa skrývajú.

Keď už sme pri nákupoch, tak by sme vám mali povedať, že miestna mena sa volá tenge a kurz je približne 405 tenge za 1€ (k 27.9.17). Ceny sú nižšie ako na Slovensku. Napríklad za taxík zaplatíte v priemere okolo 3€, za lístok na MHD cca 0,20€. V obchodoch sa dá platiť kartou, akceptujú bežne dostupné karty ako VISA či MasterCard.

14. 10. 2017